Education Foundation for the St. Vrain Vally Logo

Kenneth Benson

IMGP0011_edited-1Aspectos destacados de mi viaje

Por Kenneth Benson

Soy profesora de Bachillerato Internacional de Historia Estadounidense en Niwot High School. Había oído hablar de la subvención de viajes de Eleanor Venture y quería visitar los lugares famosos del pasado de nuestra nación durante algún tiempo. Sabía de nuestra herencia a través de la enseñanza, pero estar realmente donde estaban nuestros antepasados fue un sueño hecho realidad.

La primera parada fue Filadelfia, la primera capital oficial del país. Recorrí la ciudad durante el día. Tiene un área histórica increíble - 4 cuadras por 4 cuadras - muy transitable y realmente bastante agradable. Lo más destacado para mí fue el Centro de la Constitución Nacional, que ha elaborado presentaciones multimedia dedicadas a la historia de la constitución de los Estados Unidos. Quedé muy impresionado con las diversas exhibiciones y actuaciones. También visité el Independence Hall, el museo Liberty Bell, Franklin Court, la casa de Betsy Ross y muchos más sitios históricos. Por supuesto yo DSC01397-1No podía hacer esto con el estómago vacío, así que dejé que un filete de queso Philly se encargara de cualquier dolor de hambre.

Luego me dirigí a Massachusetts, donde me quedé a las afueras de Boston. Disfruté de la historia de Lexington y Concord con un recorrido en autobús por esas dos ciudades. Fue genial ver el Lexington Green donde todo comenzó, luego el Old North Bridge en Concord donde continuó. Hubo una “presentación multimedia” sobre toda la saga y lo que nunca supe fue cuánta carnicería había en el camino de regreso a Boston a medida que más y más rebeldes se unían a la causa. Mi condominio estaba justo en ese camino y a solo un par de cuadras de la casa de Jason Russell, una parte importante de la batalla en Menotomy (ahora llamada Arlington). Hay mucha historia en Boston, y se presta bastante bien al viajero casual con el Freedom Trail de 2.5 millas. Pude ver Bunker Hill, Faneuil Hall y muchos otros monumentos icónicos.

Luego me dirigí a Plymouth, donde hice un recorrido por el Mayflower II, una réplica del barco original de 1620. Luego fui a Plimoth Plantation, una recreación del asentamiento original y los nativos de Wamponoag que lo acompañaban. Me impresionaron bastante los colonos originales y no me sorprendieron los actos de bondad y brutalidad que mostraban a sus vecinos. Algunos nativos fueron secuestrados y devueltos a Inglaterra como "curiosidades", por ejemplo.

A continuación, me dirigí hacia el norte a Saratoga Springs, donde recorrí los campos de batalla en el campo de batalla histórico nacional de Saratoga. Era un gran lugar: caminé 4.2 millas por el sendero Wilkinson que cubre el tercio norte del parque. Fue un día perfecto para una caminata, ¡casi impecable excepto por las 5 garrapatas que hacen autostop! Tuve que dejarlos ir.

La batalla de Saratoga es mejor conocida por ser el punto de inflexión de la Guerra Revolucionaria debido a una combinación de habilidad, astucia y un poco de suerte. Una vez que los estadounidenses ganaron la batalla en octubre de 1777, pudimos convencer los franceses para declarar la guerra a los británicos. Esto fue vital para nuestra victoria general, que tomaría otros 4 años para lograrlo. Cubro gran parte de la Revolución Estadounidense en mi clase, y este es uno de esos puntos de nuestra historia que es tan conmovedor y que a menudo se pasa por alto.DSC01594

Después de Saratoga, me dirigí hacia el sur a lo largo del Hudson hasta el pequeño pueblo de Fishkill. ("Kill" es río en holandés, por cierto). Fishkill está cerca de Poughkeepsie y Hyde Park, el hogar de nuestro presidente con más años de servicio, Franklin Delano Roosevelt. Recorrí su casa y la biblioteca presidencial adyacente, ambas extremadamente interesantes. Tenía un ascensor en su casa que operaba con sus propias fuerzas usando cuerdas y poleas. No permitiría que su parálisis interfiriera con el éxito, ni siquiera en su propia casa. También es interesante notar que la biblioteca de FDR fue la primera biblioteca presidencial y la única que estuvo en funcionamiento durante el mandato de un presidente en funciones.

Después de mi estadía cerca de Hyde Park, hice otro viaje largo hasta el área de DC para mi visita más larga. Hasta ahora, los días han estado llenos de museos, casas de personajes famosos, monumentos y ¡mucho caminar! Ya había estado en muchos sitios en este punto, pero los dos puntos destacados tenían que ser el monte. Vernon (la casa de George Washington) y los Archivos Nacionales. monte Vernon es un lugar increíble, no solo por lo que es, sino por lo que han hecho con él. La finca en sí tiene 8000 acres y tiene senderos por toda la propiedad. Hay bonitas vistas del Potomac desde el patio trasero de Washington, senderos hasta un muelle en el río mismo y ver cómo vivían y trabajaban los esclavos en las granjas. El centro de visitantes, el centro educativo y el museo están muy bien hechos. Incluso hay una exposición sobre la higiene dental de Washington que incluye sus dentaduras postizas reales hechas de dientes humanos, dientes de caballo y plomo.

El edificio de los Archivos Nacionales es un paraíso para los profesores de historia. La mayoría de los turistas van a ver los “Documentos de la Libertad” originales (La Declaración de Independencia, Constitución y Declaración de Derechos), pero para mí, fueron todas las pequeñas exhibiciones las que lo hicieron tan asombroso. Nunca había escuchado la voz de Teddy Roosevelt antes de esta visita, por ejemplo. También me encantaron algunos de los videos de presidentes siendo sinceros en el podio. ¿Recuerdan la aversión de Bush padre por el brócoli? Me hizo reír. También me las arreglé para encontrar material de fuente primaria increíble para el aula.

Antes de darme cuenta, regresé a Nueva York para tomar mi vuelo de regreso a Denver. Adquirí mucho conocimiento sobre la historia de nuestra nación, pero lo que es más importante, me sentí más lleno de energía que nunca acerca de mi trabajo y de enseñar a los jóvenes sobre nuestra historia. No solo traje nuevas ideas y lecciones tangibles para el salón de clases, sino un nuevo sentido de lo que significa ser estadounidense y todos los sacrificios que vinieron antes para darnos lo que tenemos hoy.