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Karie Cooper y Hillari Hansen

Nos sentimos honrados de haber recibido la Beca de Viaje Eleanor Venture para 2015. Con dicha beca, pudimos viajar a Kitengela, Kenia para cerrar la brecha entre dos comunidades de estudiantes y maestros, Eagle Crest Elementary y Empakasi Primary. Pudimos crear una conexión intercultural entre dos grupos de estudiantes diferentes, aunque no tan diferentes. Gracias, Eleanor Flanders, por crear la oportunidad para que los profesores viajen. Gracias, Junta Directiva, por elegir nuestra propuesta.

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Nuestros estudiantes han pasado los últimos dos años aprendiendo sobre la Escuela Empakasi y los estudiantes allí. Estamos asociados con Empakasi Primary a través de la Fundación Mwebaza. Como escuela de liderazgo, los niños optaron por recaudar fondos para crear un programa de almuerzo sostenible para los estudiantes que no comen todo el día, lo que afecta en gran medida su capacidad para concentrarse y aprender. Se construyó un invernadero de verduras y un gallinero para producir huevos.

El enfoque de nuestro viaje fue doble. Uno de los propósitos de nuestra visita fue traer más fondos para este proyecto y ver cómo estaba progresando para asegurar que los alimentos llegaran directamente a los niños necesitados. Además, esperábamos crear un puente intercultural entre nuestros estudiantes en Eagle Crest y sus estudiantes / amigos por correspondencia en Empakasi. Creemos que tuvimos un gran éxito en ambos aspectos.

Como tuvimos la suerte de viajar con miembros de la Fundación Mwebaza, Kevin nos recibió en Nairobi, quien pronto se convirtió en nuestro salvador y amigo. Él era el encargado de llevarnos (en medio de la noche) a un hotel en Kitengela. ¡Pero espera! ¿Qué es eso de cruzar la autopista a la salida del aeropuerto? ¿Una cebra? ¿Cebras en Nairobi? ¡Sí! ¡Las cebras están por todas partes!pmqu-8tB8jmVPVTjBHZJbiujjEmTtXoUSrTLT-De8Kpq3qXlOqm7Tcf3jGPTpgsTJRIciw=s190 ¡A la mañana siguiente fuimos directamente a la escuela Empakasi para empezar! El solo hecho de llegar a la escuela a tres millas de distancia fue una aventura increíble en carreteras con tracción en las cuatro ruedas, parecidas a un jeep, con hoyos de barro debido a la lluvia reciente. Sí, nos atascamos varias veces, tuvimos que salir para aligerar la carga y sacar la camioneta de los pozos de barro. Además, no podemos contar cuántas veces gritamos "detener la furgoneta" para ver cebras, jirafas, ñus y gacelas. ¡La toma de fotografías era imprescindible! Todos estos animales se mezclaron con las ovejas, cabras y vacas que pastan en las tierras masai con pastores junto con ellos.

Cuando finalmente llegamos a la escuela, nos presentaron al director y a algunos maestros, y nos llevaron a un recorrido por la escuela. UoFBRRnR6doMRuJ9Qg-BXiY9aeQVf5H73zQDzrTrKo2JTETp3CkXRxKt2s5iRndN1rzJ_Q=s190jardines. Mientras miramos alrededor del complejo, vimos dos edificios principales que albergaban del primero al cuarto grado en uno y del quinto al octavo grado en el otro. El gobierno acababa de instalar puertas y ventanas la semana anterior, sin embargo, la electricidad es inexistente y la única fuente de agua era una sola bomba. El invernadero estaba completo y en producción a nuestra llegada. La cooperativa estaba esperando nuestro próximo conjunto de fondos para completar y comprar pollitos. Todo el recinto de la escuela se cerró con vallas para mantener a los animales salvajes fuera del Parque Nacional de Nairobi, que rodea los terrenos por tres lados. Cuando miramos desde la ladera, vimos las tierras de los masai por millas, con motas de manyattas / bomas de los nativos esparcidas alrededor. La mayoría de los estudiantes caminan grandes distancias hasta la escuela a través de las tierras masai recogiendo amigos en el camino. Kitengela y Nairobi son visibles a lo lejos.

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A continuación, disfrutamos de muchas horas de interacción con los estudiantes. Aprendimos sobre sus actividades diarias, les encantó que les tomaran fotos y verlas en los iPads de inmediato, les encantó que les grabaran en video cantando canciones y recitando poemas que conocían. Después de nuestro recorrido, recibimos una actualización sobre el progreso de nuestros dos proyectos. Dichos proyectos deben gestionarse con cuidado considerando la gran distancia física, así como también entendiendo las diferencias culturales en torno a la filosofía de los negocios y las finanzas. Afortunadamente, Kevin está en el sitio en Kitengela para administrar los aspectos locales de los proyectos.

Durante los días siguientes, hicimos grandes progresos en el segundo propósito de nuestra visita. Realmente nos convertimos en parte del entorno escolar. Tuvimos la oportunidad de cerrar la brecha de comprensión cultural mostrando el? Día en la vida? video de estudiantes de Eagle Crest, participando en un día en la vida de nuestra nueva amiga maasai Susan y su familia, enseñando lecciones sobre Colorado, comiendo comida tradicional (ugali y cabra) que los maestros prepararon para nosotros en múltiples ocasiones, y leyendo y escribiendo cartas de amigo por correspondencia con los niños. Los estudiantes realmente se abrieron a nosotros mientras jugamos con los balones de fútbol y los frisbees que fueron donados por nuestro PTO, y todos nos reímos juntos mientras los estudiantes comenzaron a cepillarse los dientes en ese mismo momento con sus nuevos cepillos de dientes y pasta de dientes que trajimos (donados por dos dentistas de Longmont) junto con comer la pasta de dientes. ¡Vaya, nos olvidamos de decirles que no eran dulces para comer! Por último, tuvimos el honor de contar con una asamblea de estudiantes cantando y bailando con su atuendo tradicional.

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A través de todas y cada una de estas experiencias, nuestras relaciones crecieron y creció la confianza. Cada maestro y estudiante fue extremadamente trabajador y cariñoso. El amor y el respeto que todos los estudiantes, maestros y familias se tenían entre sí demostró que realmente todas las demás diferencias no importan. Lo que quieren y lo que queremos para nuestros hijos no es diferente. Sus vidas en Kitengela son simples, pero difíciles en muchos sentidos, como las nuestras en Longmont. Esperamos que al compartir fotografías, anécdotas, investigaciones, etc. con nuestras familias y estudiantes, todos crezcamos a partir de esta increíble experiencia.

Realmente no sabemos cómo explicar con palabras las diferencias que experimentamos en la cultura y el entorno escolar. Aquí hay algunos ejemplos que encontramos:

* nunca vimos a un padre de ningún estudiante en la escuela

* los estudiantes caminaron solos a la escuela por millasDMebJYf6t5Z7FunXiuZPTL0K9EJJ1i1DOT52Jbc5yRSsq_4ZJWoPvJiAw3cH120S_5jJIg=s190

* nunca vimos un carro hacia o desde la escuela

* los estudiantes tuvieron poco o ningún almuerzo durante el día

* muchos estudiantes no tenían zapatos

* se esperaba que todos los estudiantes usaran algún tipo de uniforme

* los maestros dedicaron aproximadamente 50% de su tiempo fuera del aula mientras los estudiantes trabajaban

* los maestros calificaron los trabajos en una sala separada mientras los niños trabajaban solos

* no vimos libros para disfrutar

* el gobierno proporcionó libros de no ficción

* no hay útiles escolares, los niños trajeron tiza o lápiz de casaH and K school

* los estudiantes compartieron abiertamente los pocos trozos de lápices que tenían

* varios estudiantes compartieron un libro proporcionado por el gobierno

* no había útiles para el maestro (marcadores, papel, bolígrafos)

* los estudiantes no fueron supervisados durante el almuerzo y el recreo

* el horario diario se siguió de manera flexible

* los profesores cocinaron para nosotros en el fuego

* sin equipo de juego al aire libre

* sin problemas de comportamiento

* el respeto era de suma importancia

* profesores con muchas ganas de aprender y compartir

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Mientras nos relacionábamos con los estudiantes y maestros, los amigos de la Fundación Mwebaza estaban ocupados manejando los toques finales en el gallinero y la compra de pollitos. Ese propósito también se cumplió. Cuando regresamos a los EE. UU., ¡Recibimos fotos de los 500 pollitos que nuestros estudiantes de Eagle Crest habían comprado! ¡Desde entonces hemos recibido fotos de las gallinas y los cientos de huevos! Actualmente, los huevos y las verduras se venden para crear la sostenibilidad del programa. Cuando los estudiantes regresen en enero, hay un plan para cocinar los huevos y las verduras para que los estudiantes los coman a diario. Cuando recibamos fotos de estudiantes comiendo, todos en Eagle Crest sabremos que nuestros esfuerzos de liderazgo han marcado una diferencia en las vidas de los niños del otro lado del mundo.

¿Qué hay en el futuro? Los estudiantes de Eagle Crest acaban de terminar de escribir cartas a sus amigos por correspondencia, que se entregarán en febrero. Nuestro próximo proyecto de recaudación de fondos apoyará una solución de cocción más eficiente, como biocombustible en lugar de fuego de carbón abierto.

Gracias una vez más por ayudarnos a hacer de este viaje una realidad. Fuimos los primeros profesores de Eagle Crest en viajar a Empakasi. Esperamos que otros profesores tengan esta oportunidad en el futuro.

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